当极客遇上外星人——电影《保罗Paul》赏析

《保罗》(Paul)
导演: 格雷格•莫托拉
编剧: 尼克•弗罗斯特 / 西蒙•佩吉
主演: 西蒙•佩吉 / 尼克•弗罗斯特 / 塞斯•罗根
类型: 喜剧 / 科幻
制片国家 / 地区: UK
语言: 英语
上映日期: 2011-02-18(英国)
官方网站: www.whatispaul.com

极客遇上外星人?是的,你没看错,在多灾多难的地球上,外星人又一次来访了,而且遇上了极不靠谱的西蒙和尼克。这两位拥有极客范儿的宅男之前就有过与僵尸肖恩打交道的经验(他们是《僵尸肖恩》这部电影的主演),这次他们要帮助迷路的外星人保罗回家,还得躲避联邦特工的追捕,开着房车,唱着歌儿,在美国的公路上演译着一段搞笑的逃亡之路。


外星人保罗就像长大了的ET,大大的脑袋,纤细的四肢,一直生活在绝密的军事基地51区,完全入乡随俗,抽烟、喝酒,光着膀子,穿着沙滩裤、人字拖,颇有老嬉皮士的作风。保罗硕大的脑袋为其招来了杀身之祸,研究人员在没有得到导演允许的情况下决定对其进行解剖研究。我们也很好奇,保罗的脑袋有什么特别的?为此我们请教了电影的工作人员。

为了设计保罗这个角色,Double Negative组建了一支拥有30位艺术家的团队,准备了250个动画镜头。在保罗大大的脑袋上镶着一双深邃的眼睛,尖削的下巴上摆放着狭长的嘴巴。几乎没有脸部肌肉。设计人员为了使眼睛看起来自然,不过于黑暗恐怖,特意加上了虹膜与瞳孔,脸部表情采用了动作捕捉技术(我猜想瘦削的脸庞为动作捕捉带来困难了吧)。西蒙和尼克认为,“我们想创造一个真实可信,能让大家产生共鸣的角色,他很有分量也相当有存在感,是一个你完全能接受的人。他算是一个英雄,因此他必须很惊艳。”事实上,工作人员也努力做到了这点,保罗那狭长的嘴巴里发出的声音为影片增添了出彩的一笔。

经过各项测试之后,工作人员决定必须要有个演员来主导动画角色,角色的声音要人性化,他在行为上是一个正常人,只不过碰巧长着一张外星人的脸和拥有超能力罢了,于是配音的工作落在了塞斯•罗根身上。罗根对角色也提出了自己的看法,他认为保罗在地球上生活了快60年,深受流行文化的影响,身上有一些厌世却相当淡定的性格,与西蒙和尼克的紧张形成鲜明的对比,而这正是可以通过保罗的表情与声音来完美呈现的。罗根为动画人员提供了非常好的动作捕捉数据,动画人员为保罗设计了一系列的脸部形状,然后想出一套大家熟悉的工作流程,以使各工作人员能够快速地工作。可这行不通,因为各动画人员拥有着不同的背景和工作经验,有的从事CG动画角色工作,有的进行视觉特效设计……我们需要做的就是结合这些人的工作经验。

于是工作人员想出了两种方式来推进工作,动画人员先用旋转摄像机拍摄了基本动作,然后在3D中采集这些表演动作,虽然这与保罗这个角色不能很好地匹配,但至少可以得到一个粗略的行为。接着工作人员又把采集好的数据转存到先前为保罗设计好的一系列形状中,并在3D场景文件中操作。这种方法非常成功,工作人员都摩拳擦掌,为保罗创造出了准确的表演行为,他们把它浓缩到了3至4个镜头中,向导演展示,在导演满意后继续推进工作,最后他们得到了一套自然的面部动作,导演让工作人员测试了表演的极限,还准许他们进行更多的尝试。

Double Negative使用了Maya独有的套索工具,还为动画人员创造了他们了名为”Muppet”的用户界面,带有一套各种姿势的模型库。他们还使用了Nuke和PRMan,利用独有的Squirt制造烟雾,利用Houdini来制造粒子效果。所有作用于身体的动作、灯光和合成都要达到一定的高度,因此这里面还有许多的绘画工作。

纵观整部影片,最大挑战就是脸部的设计了,工作人员甚至参考了《加高历险记》中人物的一系列表现,以使保罗的声音和嘴形能够同步。导演莱格•莫特拉之前从没执导过视觉特效电影,但当工作人员向他展示还没有面部表情的粗略动画时,他很容易就明白了工作人员的设计,还提出了非常好的、清晰的意见。比如在大家都为死去的小鸟而伤感时,保罗利用超能力使小鸟复活了,所有人都因此而欢呼,可保罗却又一口吞下了小鸟,表情极度猥琐,这个创意,这个表情,不知导演是什么指导动画人员实现的。

还有个问题想问导演:为什么外星人保罗一只手只有四根手指?

Tip

尼克•弗罗斯特
性别: 男
星座: 白羊座
出生日期: 1972-03-28
出生地: 英国,英格兰,埃塞克斯
职业: 演员 / 编剧
主要作品:《保罗》、《海盗电台》、《热血警探》、《僵尸肖恩》等
官方网站: http://nickfrost.net/

西蒙•佩吉
性别: 男
星座: 水瓶座
出生日期: 1970-02-14
出生地: 英国,英格兰,格洛斯特郡,格洛斯特
职业: 演员 / 编剧 / 制片 / 导演
主要作品:《保罗》、《热血警探》、《僵尸肖恩》等
官方网站: http://www.peggster.net/

已刊于2011年《时代漫游CGWorld》5月刊,请勿转载

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